Alfonso XIII

Transatlántico armado en guerra (crucero auxiliar-correo armado), construído en 1888. Pesaba 4,381 toneladas y tenía una velocidad de 16 nudos. El armamento consistía de 4 cañones Hontoria de 5″ (12 cm), 2 de 4″ (9 cm), 2 de 3″ (7.5 cm) y 2 ametralladoras. Estaba al mando del capitán Don José María de Gororde e Igartúa (en el recuadro superior de la fotografía -Ver nota-). Este barco, como otros muchos españoles que participaron en la Guerra Hispano Americana, pertenecía la Cía. Transatlántica Española (guarda cierto parecido con el Antonio López aunque con un mástil más). El Alfonso XIII llegó el 4 de mayo burlando el bloqueo naval impuesto por la Armada americana, hecho que le dio gran fama. En EE.UU. estaban enterados de la travesía del buque, entre otras cosas, porque los cables submarinos estaban “intervenidos”, además del servicio de espionaje en los distintos puertos. El Alfonso XIII tuvo que permanecer en Puerto Rico algún tiempo por su imposibilidad de seguir a Cuba debido al bloqueo. Durante su estadía en la Isla siguió burlando el bloqueo realizando frecuentes viajes a Mayagüez y Ponce para llevar provisiones y materiales de guerra a las tropas. Tiempo después salió para Cuba y forzando también el bloqueo allí, entró en Cienfuegos. De todos los barcos que estaban en Puerto Rico durante la Guerra Hispano Americana sólo el Alfonso XIII desarrollaba una velocidad aceptable, incluso comparándolo con los americanos, por eso logró burlar todos los bloqueos a que se enfrentó.

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