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En síntesis el plan de campaña de Miles para ocupar toda la Isla fue el siguiente: Las tropas al mando del general Wilson habían de avanzar desde Ponce por la Carretera Central hacia San Juan. En Cayey se había de unir a ellas el cuerpo del general Brooke, que empezó a desembarcar sus tropas en Arroyo, el 31 de julio. Luego, las fuerzas unidas habían de seguir  hacia San Juan.
La campaña de Puerto Rico duró unas dos semanas; se libraron seis combate en los cuales los americanos sufrieron cuarenta y cuatro bajas, cuatro muertos y cuarenta heridos. El día doce el Gobierno de los Estados Unidos aceptó las proposiciones de paz que fueron presentadas por el ministro francés en nombre del Gobierno español. Como condición de la suspensión de hostilidades España accedió a la cesión de Puerto Rico a los Estados Unidos.

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Destruída la escuadra de Cervera y tomada la ciudad de Santiago de Cuba, el general Miles se dirigió desde Guantánamo hacia Puerto Rico. Llegó al puerto de Guánica en las primeras horas del 25 de julio de 1898. Las tropas americanas desembarcaron sin dificultad ni oposición. Después de una corta escaramuza las pocas tropas españolas se retiraron y los invasores izaron la bandera de los Estado Unidos. El 28 de julio Miles lanzó una proclama al País desde su cuartel general en Ponce. Dijo: «Como consecuencia de la guerra que trae empeñada contra España el pueblo de los Estado Unidos por la causa de la libertad, de la justicia y de la humanidad, sus fuerzas militares han venido a ocupar la isla de Puerto Rico. Os traen ella el apoyo armado de una nación de pueblo libre, cuyo gran poderío descansa en su justicia y humanidad para todos aquellos que viven bajo su protección y amparo». » No hemos venido a hacer la guerra contra el pueblo de un país que ha estado durante algunos siglos oprimido, sino por el contrario, a traeros protección, no solamente a vosotros sino también a vuestras propiedades, promoviendo vuestra prosperidad y derramando sobre vosotros las garantías y bendiciones de las instituciones liberales de nuestro Gobierno».

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La mayor parte de los disparos de cañones de Sampson, cayeron por encima de la ciudad y en la bahía. A las tres horas se suspendió el bombardeo. Los muertos y heridos, entre militares y paisanos, llegaron a un centenar. Por lo inesperado del ataque, hecho a deshonra, y sin previo aviso para que se retiraran de la plaz ancianos, mujeres y ninños. De los barrios altos de la ciudad, hombres, mujeres y niños abandonaron sus lechos y se retiraron  hacia Santurce y los campos. En general, los habitantes como los militares mostraron un espirítu valeroso y tranquilo.
Hacia fines del mes de julio, algunos americanos se aproximaron al puerto de Fajardo, desembarcaron infantería de marina; ocuparon el faro en las Cabezas de San Juan, después volvieron a embarcarse. Fue este episodio un amago para hacer creer que el ejército invasor iba a desembarcar en aquel punto de la costa, obligando a los españoles a retener fuerzas en estos sitios, mientras que la expedición invasora se dirigía a la costa sur. El general Miles, en efecto había escogido a Fajardo como punto de desembarco, pero como todos los telegramas relativos a la proyectada invasión, se habían enviados por cables extranjeros, creyó que las autoridades españolas; ya estarían enteradas del punto de desembarco.

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Las defensas en Puerto Rico constaban de los castillos del Morro, San Cristóbal y San Jerónimo, dos ciudadelas, veinte bastiones, cuatro líneas de defensa y otras exteriores avanzadas. El fortín El Cañuelo, en Isla de Cabras, no estaba provisto de artillería. De la guarnición normal se había enviado cinco batallones a Cuba.
Para bien del orden público, se suspendió las garantías constitucionales; se prohibió el envío de telegramas particulares y la circulación de los procedentes de los Estados Unidos. Temiendo la falta de víveres, a causa del esperado bloqueo, se prohibió la exportación de ganado. Y se aplazó la apertura de las Cámaras Insulares, que habían de reunirse por primera vez, bajo el nuevo régimen autonómico. Tanto el gobernador Macías como el Consejo de Scretarios dirigieron alocuciones al País, apelando al valor y a la lealtad de los puertorriqueños. Dijo el Consejo: «El pueblo de Puerto Rico demostró siempre que ama la paz, pero demostró siempre que sabe mantenerse en la guerra digno de su raza y de su historia.» En nuestros castillos no flameó nunca otra bandera, que la bandera bicolor de nuestros padres. no somos culpables de la lucha, ni la provocó nuestra tierra, ni la dieron a origen nuestros actos».

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Desde hacía mucho tiempo el pueblo cubano sufría las consecuencias de un mal gobierno, y varias veces se había sublevado contra la dominación española. Los abusos de los malos gobernantes continuaban, y en 1895 estalló una nueva revolucióm. España mandó un ejército grande para subyugar a los cubanos, utilizando la crueldad para lograr sus propósitos. Miles de cubanos sospechosos fueron reconcentrados en los pueblos; y vigilados muy rigurosamente, murieron al granel de hambre y enfermedades.
A causa de la proximidad de Cuba a los Estados Unidos , los sufrimientos de los cubanos y las prácticas inhumanas impuestas para conseguir la pacificación de la isla, excitaron la compasión e indignación del pueblo americano. Muchos americanos poseían propiedades en Cuba, familias americanas estaban emparentadas con familias cubanas y Estados Unidos tenía comercio floreciente con la isla. Con motivo de la guerra las propiedades fueron destruídas y el comercio arruinado.

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Desde hacía mucho tiempo el pueblo cubano sufría las consecuencias de un mal gobierno, y varias veces se había sublevado contra la dominación española. Los abusos de los malos gobernantes continuaban, y en 1895 estalló una nueva revolucióm. España mandó un ejército grande para subyugar a los cubanos, utilizando la crueldad para lograr sus propósitos. Miles de cubanos sospechosos fueron reconcentrados en los pueblos; y vigilados muy rigurosamente, murieron al granel de hambre y enfermedades.
A causa de la proximidad de Cuba a los Estados Unidos , los sufrimientos de los cubanos y las prácticas inhumanas impuestas para conseguir la pacificación de la isla, excitaron la compasión e indignación del pueblo americano. Muchos americanos poseían propiedades en Cuba, familias americanas estaban emparentadas con familias cubanas y Estados Unidos tenía comercio floreciente con la isla. Con motivo de la guerra las propiedades fueron destruídas y el comercio arruinado.

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Las operaciones navales en el Caribe y el Pacífico

Active la preparación de la Marina de guerra comenzó en enero de 1898, ya finales de febrero Theodore Roosevelt, como Secretario Interino de la Armada (Secretario John D. Long estaba enfermo), las órdenes de cableado a los comandantes navales, dándoles instrucciones para obtener sus escuadrones listos para llevar a a cabo los planes de guerra existentes contra España. Comodoro George Dewey de la escuadra asiática recibió instrucciones para montar sus barcos en Hong Kong, donde podrían hacerse en el carbón y los suministros preparatoria de un ataque sobre las Filipinas.

Así, el 24 de abril, cuando McKinley ordenó finalmente la escuadra asiática para ejecutar el plan de guerra contra las Filipinas Dewey estaba listo.Navegó en la bahía de Manila en la noche del 30 de abril y la mañana siguiente los buques de guerra españoles situados en Cavite. En unas pocas horas y sin pérdida de una sola

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La victoria en el mar

Por suerte, resultó que los combates realmente decisivo de la guerra cayó a la marina de guerra mucho mejor preparados, a pesar de las alteraciones de última hora en su plan estratégico para hacer frente a la flota española seriamente amenazado con reducir su eficacia. Poco después comenzó la guerra, circularon rumores de que una flota enemiga al mando del almirante Pascual Cervera y Topete se acercaba a la costa atlántica de los Estados Unidos. Un público alarmado exigió que se adopten medidas para defender la costa atlántica. En deferencia a esta demanda, el Departamento de Marina a fines de abril 1898 retuvo algunos de sus mejores naves de combate de contralmirante William T. Sampson ‘s del Atlántico Norte Escuadrón, enviado para bloquear a Cuba. Estas naves, en forma de un escuadrón volante «al mando del comodoro Winfield S. Schley, creado un reloj de Cervera. Este movimiento estaba en conflicto con lo dispuesto en el plan estratégico de la Marina para una guerra con España. Sobre la base de las doctrinas de Mahan, el plan para el mantenimiento de escuadra de Sampson con toda su fuerza en el Caribe, listo para interceptar cualquier flota española enviado para aliviar Cuba.

En el Pacífico occidental, mientras tanto, la Marina fue la posibilidad de adherirse a su plan estratégico, la versión más reciente de las cuales se había completado en junio de 1897. Trabajó después de 1895 por oficiales en la Escuela de Guerra Naval, en colaboración con la Oficina de Inteligencia Naval, este plan, conocido por el presidente McKinley y los altos funcionarios del Departamento de Marina, siempre para un ataque a las Filipinas, lo que lleva a la destrucción de buques de guerra españoles allí, la captura de Manila, y el bloqueo de los puertos principales de Filipinas. Los objetivos básicos del plan se debilitara en España, cortando los ingresos procedentes de las Filipinas y colocar a los Estados Unidos en la posición de tener algo que ofrecer a los españoles como un incentivo para hacer las paces después de Cuba habían sido liberados.

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La movilización para la guerra

El alcance de la falta de preparación para el combate en el extranjero variado considerablemente en los dos servicios militares. En la década anterior a la guerra, la Marina, gracias a los esfuerzos de los oficiales de carrera como el contralmirante Stephen B. Luce y el Capitán Alfred T. Mahan, y Benjamin Tracy, Secretario de la Marina en la administración de Harrison, y también para la voluntad del Congreso, en un período de expansión de intereses en el extranjero y relativa prosperidad, para asignar los fondos necesarios, ha llevado a cabo una construcción amplia y el programa de modernización. Durante el mismo período, la Escuela de Guerra Naval en Newport, Rhode Island (establecido en 1885 gracias a los esfuerzos del almirante Luce), ha proporcionado la Marina con un fuerte cuerpo de oficiales profesionales capacitados en los niveles más altos de la guerra y la estrategia, incluida la medida alcance doctrinas de Mahan.

El Ejército no fue tan afortunado. Con un tamaño medio en el cuarto de siglo anterior a 1898 de sólo alrededor de 26.000 oficiales y soldados, la mayoría de los cuales estaban muy dispersas en todo el país en la empresa y las organizaciones de tamaño batallón, nunca el Ejército había una oportunidad de formación y experiencia en el funcionamiento de las unidades más grandes que un regimiento. Y mientras el soldado individual era una buena formación, el ejército carecía de un plan de movilización, un personal bien urdidas más alto, y experiencia en la realización de operaciones conjuntas con la Armada. La Guardia Nacional, con algo más de 100.000 miembros, se componía en su mayoría de unidades de infantería. Todavía falta un programa coherente de supervisión por parte de las fuerzas regulares, la mayoría de unidades de la Guardia estaban mal entrenados y disciplinados, understrength, y equipado de manera inadecuada. Así, por lo general, aunque la mayoría de los Regulares de 1898 estaban armados con cartuchos de Krag-Jorgensen en polvo abrieron fuego de fusiles sin humo, la mayoría de los guardias estaban equipados con rifles Springfield todavía podía disparar munición sólo polvo negro. Lee el resto de esta entrada »

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El problema en Cuba

Aunque los motivos económicos y estratégicos contribuyó significativamente a la nueva destino manifiesto, era tradicional la preocupación norteamericana humanitaria para los pueblos oprimidos de Cuba que finalmente demostró ser el más importante en el lanzamiento de los Estados Unidos en un curso imperialistas en el cambio de siglo. la proximidad geográfica de Cuba a los Estados Unidos y la ubicación estratégica de largo había atraído el interés de los expansionistas norteamericanos. Sin embargo, eran una pequeña minoría, y sólo cuando los cubanos se rebelaron contra la política represiva colonial de España hizo a la atención de la mayoría de los estadounidenses a su vez a la isla caribeña. Esto era verdad en 1868, cuando los cubanos se rebelaron contra el régimen español en una rebelión y destinado a durar una década, y de nuevo en 1895, cuando se levantó una vez más contra la represión continua por la madre patria. Muchos estadounidenses pronto a favor de algún tipo de intervención, pero el presidente Grover Cleveland, se determinó que los Estados Unidos deben adherirse a una política de estricta neutralidad. Eventos en Cuba, sin embargo, pronto iban a hacer de este lugar cada vez más difícil de mantener. Lee el resto de esta entrada »

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